2014年4月5日星期六

香港太極學院楊式太極拳班上課地點:2014年


49日(星期三)7-9pm:馬鞍山體育館小活動1
410 (星期四)4-6pm:沙田大會堂音樂室
410 (星期四)7-9pm : 沙田源禾路體育館大活動1
412日(星期六)2-4pm : 界限街體育館二小活動4

416日(星期三)7-9pm:馬鞍山體育館小活動1
417 (星期四)4-6pm:沙田大會堂音樂室
417 (星期四)7-9pm : 沙田賽馬會公眾壁球場2/1號室
419日(星期六)2-4pm : 放假
 

2014年3月26日星期三

站樁 (二)


站樁對强身健體、祛病養生有極大的好處,但很多時被受冷待,眼見坊間不少武術團體、甚或是以練太極為主的組群,也並未有積極地推廣這個功法,這實在令筆者費解!究其原因、可能是大眾對這功法的認識不夠、對其實際運作的認知不足,對其可達至的功效不了解而產生懷疑有關。筆者想藉着本文分享一些我個人對站樁功的看法和實際經驗。


中國醫學最重要的典籍「黄帝內經」《素問‧上古天真論》刻劃有關養生的意義和方法,簡略地描述了人生、長、衰、老的過程。亦舉出四種養生者所採用的方法和結果。其中所描述的至高超的養生者被稱為真人。原文節錄如下:「黄帝曰:余聞上古有真人者,提挈天地,把握陰陽,呼吸精氣,獨立守神,肌肉若一,故能壽敝天地,延無有终時,此其道生。」至高的養生者能「提挈天地、把握陰陽」意即真人明白天地間的運行規律、陰陽、時節的變換特性,從而能調節個人的起居、作息、飲食和增補身體的需要。這屬於個人在知識和行為上的能力。接著的三項:「呼吸精氣」、「獨立守神」和「肌肉若一」是體格的鍛練,亦是養生的絶妙方法。而當中的內涵其實亦是今天站樁功所能達到的效益。分述之如下:


所謂「呼吸精氣」,可以被理解為調整呼吸的形式,以能更有效地吸取空氣中的氧分。我們的站樁功要求習練者放鬆身心,當身體的姿勢穩定下來後,習練者的呼吸便會趨於平穩和深長。呼吸的運作會由用胸肺帶動轉由以橫隔膜的升降來帶動,有助更多的空氣被吸收和交換,加多了血液中的含氧量,幫助身體的新陳代謝,令身體各個細胞及其組成的器官都更健康。,身體自然變得強健,免疫力也會提升,達至祛病延年的果效。


      至於「獨立守神」,其中的「獨立」,一般解作不受外界干擾,能完全自主。姿勢不一定是站立,也可以是其他的形態!「守神」則可以被理解為精神內守。這與太極拳經中提到的「神宜內斂」應是相通的。明代的「性命圭旨」中載有行,立,坐、和臥禪圖。清楚地刻劃出道家對這種「獨立守神」的具體運作方式。我們所習練的站樁功就是其中站立式的練法,故亦常被稱為「立禪」。這種隔絕外界干擾,內守精神的站立式,在古代已被視為一種鍛練體格和養生的重要功具。到了今天,西方醫學也漸漸確立了人的精神狀況(如壓力)與各類的疾病是有密切的關係。


      談到「肌肉若一」,一般可解作全身肌筋協調達至統一。亦即要令全身肌筋能整合一致,如拳經上描述的「無缺陷處」和「無凹凸處」」。站摏功是達至「肌肉若一」的好工具。習練者當把身體調教中正和穩定後,肌肉便可完全抽離,並能高度放鬆,在整個尋求身體平��穩定的過程中,習練者必須時刻協調全身的關節和肌肉,最後肌肉,筋和骨架會整合如一個整體。這時體內的能量和體液都能暢順週流,對身體有極大的益處。這亦是武術家修練內功的重要法門。


總的來說,站樁功對習練者外在的要求簡單,但對內在要求嚴緊。習練者由始至終要保持身心的安舒寧靜和高度放鬆,從而對呼吸、肌筋和精神作大幅度的調整,最終達至脫胎換骨,返老還童的超然竟界。筆者在長時間習練中真切地體會到功法的神妙。在觀察學生們在體格上的轉變更不能不對此功法稱奇。中國的醫、道和拳經都確證站樁功的修煉是達至長壽、健康和精壯的重要法門。相對於拳藝的修練,站樁功沒有複雜的動作和高難度的姿勢要求,而且其對強身治病是功效立見的。實在值得大家多下些苦功去好好掌握和體會。

2014年3月2日星期日

站樁


 文提及我們只是站立在地,由於身體的重力對地作用而產生反作用力,「先天自然之能」便由此而被開發出來。先祖們得悉此秘而提倡了「站樁」這工具來幫助他們更有效地開採天地間的自然之能。從考古發現和古籍的記載,站樁或類似的「功法」,可遠塑至數千年前的文明!中國的古典醫學典籍[黃帝內經]中便有:「呼吸精氣,獨立守神」的說法。相信這種安靜地站立的「功法」有治病強身的功效。到了明代,站樁功法在當代文獻中有比較詳細的記錄也廣泛地被應用於武術中,「樁」功就是習武者増強功力和靈敏度的基本功。太極拳是一種以內練為主的拳種,講求動靜雙兼,自然也不會忽略站椿這功法的應用。各家各派的武術就其個別的特質和各種各樣的客觀情況,對其樁功的定位和要求都不同。雖然都是「站」的樁,但在樁的高低、手的位置或是腳底的落重點等都有異!至於那種樁法較好,真是人言人殊!作為習練和傳授太極拳的一份子,筆者願在這問題上與大家分享一點個人的領受!

      站樁的特別要求目的就是要以最有效的方式去開發前面提及的「先天自然之能」,那就是要把最多的重量下落到腳底形成反作用的重量動能,同時讓這股動能最有效地週遊於身體以產生各種各樣的效益。以練太極拳來說,筆者主張初學者以一種較舒適自然而能讓練者放鬆的方式,具體運作分述如下:

1、身體中正直立以使身軀穩定,肌筋較易放鬆,身軀的重量可以聚焦往下沉。身正的最關鍵者是脊椎要放正,也就是要把整條脊椎放至其最先天、最自然的狀態。拳諺要習練者「頂頭懸」和「虛頂勁」就是要練者微收下巴,頸後貼衣領,再把頭頂百會穴上領以正頭顱和頸椎;「含胸拔背」要求胸不挺起,要放鬆而含蓄,胸後的背部跟隨頭頂向上拔,這便正了胸椎。「鬆腰」是要求腰椎週邊肌肉放鬆。加上「實腹」把命門穴向身後移以正其腰椎;「尾閭中正」就是要把盤骨中間的尾椎放至四平八穩,不左右偏斜,也不過於前彎後翹。

2、當身軀放正後便要坐胯,即若高高坐椅子般站著,讓膝蓋前彎到腳趾根前的位置。最多不能超過腳趾尖。把全身重量下沉落至腳心(即湧泉穴的位置)。這時假想用一根線從頭頂百會穴向下直穿,要經過盤骨底下的會陰穴,再下穿會直達至雙腳心距的中心點。這亦是整個人體站姿最中正的狀態 ,也是全身重量最聚焦作用於地面的狀態

3,頭頂要始終保持輕輕上領,舌舐上顎以利生津液,全身肌筋,關節放鬆以釋放重量使之下沉,脊椎各節因這上下對拉的張力會漸漸鬆開。

4,肩膀要下沉,手和肘放鬆下垂懸於大腿前方,手指舒展但不用力登直。腋下稍為懸空,以免手臂壓住肺部。手可輕觸大腿前方,但不要有重量壓向其上。

5,兩腳相距與肩同寬。膝尖對準腳尖,雙腿平行,不外開也不內扣。小腿背與地面成垂直角度。胯,大腿、小腿和踝部的肌筋在承受全身重量的狀態下也要盡量保持放鬆,不要用力去抵抗。

6,眼簾下垂或敝合,以減少受外物的影響。最好能不被打擾,或能視而不見、聽而不聞,保持內心的平靜安舒。

6,口保持輕輕閉合,用鼻自然地呼吸。時刻檢視身體的鬆,正,自然。最後,要盡量把思緒安定,不可有太多雜亂和太過起伏的思潮。

      能以這種站樁的形式去練習,只要持之以恆每天用上半至一小時,練者自會有驚人的發現。站樁功既不神秘也不太難學,適合各種年齡和體質的人士參與。從其名稱上看,就是要把身體彷效大樹般,以軀龫為樁,以腳為根,以最自然的方式去開發天地間取之不盡的能源。與站樁功相關的內容極之豐富,有緣日後與大家分享更多罷!

2014年2月12日星期三

「先天自然之能」


王宗岳的「太極拳論」中提到太極拳的功夫乃是「先天自然之能」到底這是甚麼?我們如何能開發自身這種潛能?是本文要探討的題目。
 
      其實每一個四肢健全的人,無論男女老幼都具有一個身體結構,其中包含了骨架和肌筋系統。先不談更複雜的內臟,血管和神經系統等。光是肌筋和骨的重量便可以產生極大的能量。根據牛頓的萬有引力定律,由於物質互有吸力,而產生重量。而物理定律中也證明當一個動力作用在一個方向時會同時產生一個相反方向而等量的動力。換言之,一個人只是站立在地上,由於有重量向地面作用一個動力,同時也有一個反向的動力回彈到這人的身上來。始創太極拳的老祖宗們便是洞悉到這個原理,提倡了以放鬆來開發這個天賦的動能,把它應用到武術上。

      當站立在地上的人把肌筋放鬆了,身體的重量便會向下沉,大部份的重量會集中到腳底,這便形成了其對地面最大的作用力,這時即會有一個等量而相反的動力反彈到這人的軀幹,方向是由腳到腿到腰再向上至肩和手!要更有效地保存和應用這股動能,關鍵便是要在這股動能向上流動時減低其阻力和耗損,至令其能發揮最大的效用,在技擊上言,就是作用到對手身上,造成對敵人身體的傷害。而阻礙和耗損這股向上流的動能的便是人體肌筋和關節的主動發力。由此可見放鬆全身的肌筋既能增強重量動能的產生,也能提高這股反彈動能向上傳遞的效率!這就是人皆有之而藉由放鬆開發出來的「先天自然之能」。這種經由重量而生成,游走於體內的能量一般被稱為內勁。這與藉由肌筋收縮而產生的力量是截然不同的,我們常稱後者為拙力。

      事實已證明內勁的能量一般比拙力大得多,練武者當然響往。在仍然尚力的社會中,發現要以放鬆為手段去練就威力更大的內勁,可說是一件石破天驚的事。當時洞悉此理者亦很自然地小心翼翼地處理這個重大的發現。我們現時可以在網上垂手可得的「太極拳經」,在當時被稱為「太極秘術」,古代的太極拳大師們都不輕易把這些"秘技"傳授!但時至今日,情況已大大改變了。太極拳已不再神秘,要開發自身的先天自然之能,並不那麼困難了。只要掌握習練太極拳的核心觀念,就是「放鬆」。「太極拳經」開宗明義說「一舉動,周身俱要輕��,尤需��串」,這就是要求全身放鬆,達至周身各節能整合一致,又說「其根在腳,發於腿,主宰於腰,形於手指,由腳而腿而腰,總需完整一氣」,清楚道出內勁生成和傳遞的路徑和應用的心法。全身放鬆具體而言就是身體各個關節的鬆開和身體各肢體的肌筋的放鬆。不單止在身體靜止時做到,要在活動時甚至受外力衝擊下也能保持放鬆。太極拳的各類功法、拳架套路和推手練習都是為達到這些目標而產生的。至於其具體的操作情況便要另文詳述了。

 王宗岳認為這種「先天自然之能」是勝過以練力和速度的拳術,可以讓老弱無力者都有機會在搏擊中取勝。這個源於道家哲學而開始盛行於數百年前的太極武術,原本是神秘莫測的修練法門,在今天已是中門大開,而"放鬆"就是開啟這大門的鑰匙。而這方法亦並非為中華民族所專享。綜觀世界各國的武術發展,著重放鬆而達至更高技擊效能者也不少,其中俄羅斯軍方採用的西斯特瑪(systema) 便是其中一種極強的武術,其理念和訓練方針就是以放鬆為主軸,所差別者是西斯特馬並沒有拳架套路,他們採用系統化的訓練方式以達至其所需要的技擊元素。但在最後的實戰應用上,太極拳和西斯特瑪是非常接近的。

內勁是「先天自然之能」的其中一種,而並非唯一的一種內涵。有緣的話再與大家分享更多罷!

 

2014年2月4日星期二

再談太極拳的 “鬆”


太極拳的起源至今仍眾說紛揉。有人認為是始於陳家溝的陳王廷,也有傳是由宋、元、明朝道士張三豐所創,由武當山傳出。其實我認為太極拳的創始最早應推至道家的始祖老子,其著作「道德經」中早已藴含了太極拳的內功心法。本文欲探討其中最核心的一項,就是“鬆!綜觀「道德經」的全文,我們找不到一個“鬆字,其實“鬆這觀念在早期中國哲學和武學文獻中的表達並不像現今那麼清,就連在王宗岳的「太極拳論」和張三豐的「太極拳經」中也找不到一個“鬆字。“放鬆肌筋、不用力練拳"這類較清楚易明的表述是近代才出現的。楊澄甫的「太極拳術十要」中就有“鬆腰"和“用意不用力"的陳述,而細閱其十項要求,都離不開“放鬆"這個核心主旨。
老子的「道德經」第十章中寫道:載營魄抱一,能無離乎?專氣致柔,能嬰兒乎?滌除玄覽,能無疪乎?這些經句可解釋:要把精神魂魄與身體合一;要專心聚集能量,讓身體達到如初生嬰孩般極柔的狀態;排除一切雜念,專注以至無紕漏和瑕疵。筆者再簡潔地把老子在經文中的主張總結出三點就是要:1. 形神合一 ;2. 聚炁練柔 和3. 排除雜念。這不就正正是習練太極拳的最基本心法嗎?筆者的拙作中亦曾提過類似的觀點了,在此不贅!
有關“鬆,老子主張要專氣至柔,他要大家把身軀鍛練至像嬰孩一般的柔靭。嬰孩由於未養成用力的習性,加上本身的肌筋系統尚未發育完成,以至全身的關節都是鬆開的,而且軀幹的各節肌筋都是不收緊的,這正是習練太極拳所要求最終達至的鬆!「道德經」中雖沒有一個“鬆字,卻提出了對放鬆的具體要求!而這要求亦極乎合當今大部分太極名家和大師們的論述。已故的太極泰斗吳圖南先生曾提出練太極拳要鬆身體的八節九段,他曾講「練功首要練鬆勁,要由腳趾,腳腕,膝蓋,腰,兩肩,上臂,小臂,手腕,手指,脖頸的七個頸椎,除了頭顱之外,全要鬆開,這是太極拳在技擊方面發揮威力之秘」(1)。由此可見太極拳理與道家思想是一脈相承。

     看到這裏讀者可能會產生疑惑。難道太極拳就是要把自己練鬆了像個嬰孩那麼軟弱無力,然後任人宰割,無從還擊嗎?這些先哲、大師們都在故弄玄虛罷了!沒錯!嬰孩是很鬆柔,也明顯地沒有防衞的能力。但請注意,老子和大師們的說話對象是成人;是已完成發育並且已習慣於事事用力的成年人,甚或是正欲習練武藝之人士。這些人都必需真正明白和徹底地放鬆身體至嬰孩那樣,才可以達至生命或是武藝的最高境界!而這也是習練太極拳者必須明白和掌握的觀念!

     人生於地上,不斷的去學習和適應生活,大部份的情況都是用肌筋發力去完成任務的,久而久之這種用力的習慣便變得很自然和隨心。古代的社會以務農為主,肌筋力大者似乎更有所作為;在戰爭中,孔武有力者都較易於取勝,以至及後發展出來的武術都是以尚力為主。常言道:“天下武功出少林” 。看看少林功夫的形態和鍛練方法都是以肌筋發力為主,並要把全身各部位練至剛硬無比為目的。無疑,這種生活方式和武功鍛練亦的確為人們長時間地帶來不少好處。時至今日,我們仍是活在一個尚力的社會中。

 不過,道家的先哲們卻在遠古時期便洞察到這種只重肌力鍛練的不足之處和其對身體的傷害!先哲們一早就發現其實人身體內潛藏著比肌筋用力更有效的發力方式。這方式亦更合乎人體的生理發展,不對人體造成傷害,。其主旨就是“放鬆”。說清楚點,就是要以“放鬆身心”來開發人與生俱來的本能,配合所處的環境和條件去發揮,讓人們生活更得心應手,活得更健康長壽。太極拳就是在這種哲學思想下催生的武術體系。王宗岳的「太極拳論」明言:“皆是先天自然之能。非關學力而有為也。察四兩撥千斤之句。顯非力勝。觀耄耋能禦眾之形。快何能為。 這些修練的境界實在令人神往。亦吸引了越來越多府身問道的人士,當中亦包括筆者本人。 

其實,習練太極拳就好像一個旅程,參與其中的人都滿懷好奇,也帶著喜樂走在一起。筆者與各位都一樣,在追求拳藝的過程中都時有很多困惑,也會遇上不少盲點和誤區。但慶幸的是,太極拳在今天的世界中已不再像在古代那麼神秘。我們很輕易就可以接觸到大量的經典著作和當代的相關資訊,從中可以把一些重要的觀念釐清。今天習武的文化也改變了,已得真傳的大師們對傳藝也較從前開放得多。可以說追求者只要是真誠和投入,都能得法有期。“放鬆"是太極拳最核心的部分,其根源可遠遡至二千多年前的道家思想。能徹悟箇中玄機和確切地實踐者應該在拳藝上有相當的成果!筆者很享受這個長途的旅程,越走眼光就越開濶,目的地雖仍在很遠的地方,但路向是頗清晰的。日後有緣再與大家分享更多罷!
 

1錄自于志鈞著吳圖南太極拳精粹P.116-117

2011年9月15日星期四

正(續三) : 湧泉

本文於201168在香港太極學院網站http://www.taichihk.com/首次發表

        前文補充了太極拳身法上對胯和膝的要求和具體的練法,盼能協助初學者明白箇中道理,掌握正確的拳理心法,以收更佳的習練效果。本文旨在更深入地探討太極拳對腳的要求和其原理。事先聲明筆者所學、所懂及所論皆以楊家拳法為本,暫未觸及其他門派的拳理心法,拙論若有不足之處,敬請包涵及指教。
  太極拳的身法要求習練者立身中正,身體的重心要放到腳底的中心處,就是湧泉穴的位置 (腳二及三趾對下,腳掌的前1/3處的凹陷部位)。事實證明站在這點上是最能讓全身穩定的。因為當我們把重量放到此中心又凹陷處時,腳心便會被壓下而漸可觸踫到地面,與此同時,這中心點的週邊部位都會被帶動壓向地面,最終結果是腳掌的大部份都能接觸到地面,其好處是多方面的。首先,這會造成對身體最大的支持。若能配合胯的坐正和膝的放正 (不過趾尖) ,全身便能處於最穩定和平衡的狀態,這是讓身體放鬆的必備條件。閣下可能都經驗過,當身體失衡時全身的肌筋都會拉緊以求保持身軀不至倒下,這是一種人體的自然反射。故此,要能鬆,便先要能穩,要能穩,腳心 (湧泉) 最好能貼地。楊式太極拳的一位很有代表性的人物汪永泉老師曾有這樣的說法:〝腳心空,與地〝接吻〞。各腳趾向外平展。〝腳趾摳地〞是指發力時一剎那的情,平時要自然舒展,這樣才能全身放鬆,如果腳趾摳地,違反自然,身僵滯,不能意〝入地三尺〞〞 (註一)。這點他說得很清楚了。而放鬆對習練者的重要性已有很多論述了,在此不贅。
  其次,能站穩是武術應用的基礎,這是不講自明的。推手歌訣中『湧泉無根腰無主,力學垂死終無補』的意思就是說腳下湧泉穴的位置要著地否則腰部便散亂,直接影響上半身以至全身的運作。習練者終其一生苦練也只是徒勞!相反,當胯、膝和腳心都放正,人身的勁路會自然形成,這時己方便能隨意收放諸勁或化開彼方來勁,發揮強大的武術果效。
  從另一角度看,把重心放到湧泉穴是最具養生果效的。根據中醫經絡理論,湧泉穴是足少陽腎經的始穴,是人身一個極重要的穴位,重量壓在此穴會刺激和發動整條經脈而使腎臟強化。腎臟是先天之本,腎臟得到活化和修補有強筋健骨,增精益髓的作用。如前述,腳心著地也使全腳掌壓向地面,腳趾亦能觸地,需知腳底是大量經穴的匯聚處,重壓腳掌和令腳趾觸地其實亦刺激和發動腳部其餘五條正經 (即脾經、肝經、胃經、膀胱經和膽經),加上上半身放鬆後讓手上的六條正經 (即肺經,心經、心包經、大腸經、小腸經和三焦經)和連接所有經脈的奇經八脈都得到很好的疏通,經絡既通,氣血便暢順,全身的骨骼、筋肌、皮膚、臟腑和器官都能得到滋養而變得強健和活潑。再者,在行拳時雙腳和雙腿是虛實互換的,這種開合運作其實就有如給全身各經穴做推拿一般,換言之,練一小時的拳,就相等於為全身做了一小時的穴位推拿 (這是筆者的個人感覺,並非中醫理論),若恆常為之,其養生之效是可想而知,身體的蛻變和整合亦隨之而來。
  現今一些新創理論要求練拳時把重心放到腳跟而非湧泉,明顯並非當初楊家拳法的原創,筆者翻閱過好幾位修煉有大成的楊門後學的論述 (包括恩師鍾文淵先生),都指立身中正須植根於腳心湧泉而非腳跟,從理論與實踐上看,效果都較理想。另亦時有聽聞別派太極拳家主張行拳時要腳趾爪地,本文前半部已引述汪永泉老師之講解,讀者可自行查閱。太極武術博大精深,拳理心法在各家各派或個別修煉者的演譯中有差異是在所難免,筆者絕無批評的意圖,只想借本文為學員們釋疑解惑而已!
  最後要提的是,練拳架要求習練者把重心放到腳底的湧泉穴,讓全身的重量壓向腳心,這必須是自然作成的,習練者無需太刻意為之而使身體緊張,變得僵滯,在此再引述汪老師的講論以供參考:〝盤架子時,意念不要放在腳下﹒﹒﹒意念不要重,不要用力下沉﹒﹒﹒無論虛腳、實腳,都能隋時自由移動。楊澄甫老師說,兩腳著地要輕,如同踩在水上漂著的葫蘆上,踩要鬆。〞(註一) 觀此,大家應該明白為何楊師說練拳架既能使身體〝重如泰山〞、同時又〝輕若鴻毛〞了。
  註一 : 錄自 劉金印 整理《汪永泉授楊式太極拳語錄及拳照》P.39-40

拳架(三)

本文於2011517在香港太極學院網站http://www.taichihk.com/首次發表

太極拳自開創至今,經歷了數百年的發展,拳術經過輾轉的傳授和演變,發展出各家各派的拳架套路和拳理心法。至今仍廣泛流傳的有六大派 : 即陳、楊、吳、武、孫五家和趙堡(以發源地得名)。這六大派中個別出色的拳家的從學者又會以其師的姓氏命名其所傳之拳法,例如楊澄甫的弟子鄭曼青所傳的楊家拳已被其從學者廣泛地稱作鄭子太極拳,以顯其特色。上世紀五十年代中,中國官方銳意推廣太極拳運動,融和了各家各派的拳法編制了各種不同的套路,又嘗試把太極拳系統化(例如設段位評核制) ,以便統一訓練和有效廣泛地把太極拳推展到國家的每一個角落,各式各樣的競賽套路也應運而生以鼓勵參與。太極拳這原以養生和技擊為本意的武術便慢慢地變換成體操和舞蹈式的健身運動。學習的場地亦由私人會社和武館移至各大大小小的公園裡。從學者的類別和所持的心態亦起了很大的變化。一個原來是極強勁的防身武術和身心靈的修煉工具漸變成了社區中心的表演項目和大眾晨運的體操動作。
  無疑這轉變的確令太極拳深入民間,成為世界上最多從學者的運動 (相信有數億的人口曾學過太極) ,可謂驚人。太極拳亦被廣為接受作為中西醫療的輔助。但這轉變亦造成了很多和似乎已是不可逆轉的混亂。社會的資訊發達,又加快了這些混亂的散播,以至有志於尋找真正太極武術和養生法的人感到無所適從。有不少有志者因受了不正統的訓練而受傷,被逼放棄了。有的因找錯了學習途徑,投入大量的時間、金錢和心血,最終連太極拳的邊都未能觸及。實是可惜。
  選練太極拳的目的很多,筆者無意評論或批判別人的選擇,但對於那些一心尋求太極真意的有心人來說,能找到適合的拳架和通達的老師是最關鍵的。其實各家各派的拳架都有其獨特之處,只要練得其法,最終都能成大器,唯要注意避開設計過於著重花巧而放棄鬆柔的拳架 (如一些高難度的競賽套路)。或習練只講外形不注重內涵的架式亦流於空洞(如太極操和太極舞等)。但在現實生活中,初學者一般對拳架的認識有限,不易分辦而會轉而先找尋好的老師,再按照老師的專長而從學之,甚或任由某機構的安排隨機地跟隨一位老師學習。筆者的個人經驗正是如此,筆者遇見的首三位老師都是由命運安排,剛好三位都是傳授楊家拳法的明師。雖然都只有短暫的學習,但過程中亦極有得著。隨著對太極武術的認知增多,自己亦會辦識,也會得選擇更適合自己的學習環境以完對太極武術追求的夢想。筆者現已安於恩師的悉心指導,時刻享受修煉和得法之樂。對於怎樣去分辨哪位是對太極拳通達的老師,筆者自有一套看法,願與眾讀者分享:
  一位通達的太極拳老師,必須是一位在拳藝修煉上的有成者。既然開創太極拳的老祖宗是為防身與養生而創拳,有成者應在這兩方面都有相當的得著。在正常的情況下一位修煉有成者在身體形態、恆常的健康狀況和精神面貌上都應較一般未習拳者優勝,其人亦應有一些太極武藝上的修為,推手時能鬆容不用拙力地將對手發放,骨重,體鬆,眼目有神,四肢鬆開,身體靈活。其次,一位明師應是一位有效的傳授者,能準確無誤地把拳架、功法、心法和拳理傳授與隨習者,使之亦能體現習拳的好處,隨習者在學拳一段時日後 (通常指三至六個月左右),便應察覺體質和精神上的改善。隨著習拳時日的增加,這些改善的程度亦應俱增。最後,其所傳授的內容不應違反古典拳經拳論。例如練拳要求立身中正,節節貫串、不用拙力,追求心靜體鬆等。初學者應多參考適當的太極拳經論,好能有所依據,不被誤導。
  老師拳藝修煉上的成就有程度上的差異,不同的從習者,對應其不同的學習程度和目標,會對老師和拳架有不同的需求,加上時空的配合和客觀環境的限制,學員和老師最終會有相應的配對,說得玄一點,這就是一種緣份吧!當以上的元素產生變化,原有教和學的配對就會重組,這都是很自然的。剛踏足太極拳園地者,稍等時日加上知識的增長,若能獨立思考,多看多問,終必能遇見最適合自身的明師。
  最後,筆者必須提醒學員們,無論閣下遇上多高超的太極大師,傳授著一套多完美的拳架,假若從學者未有正確的學習態度,投放足夠的時間和心思,最終都會是如入寶山,空手而回。楊澄甫對當時的從學者有這樣的要求〝最緊要者,是在逐日自身之鍛煉。否則談論終日,思慕經年,一朝交手,空洞無物,依然是門外漢者,未有逐日功夫,古人所謂,終思無益,不如學也﹒﹒﹒練習時間,每日起床後兩遍,若晨起無暇,則睡前兩遍,一日之中,應練七八次,至少晨昏各一遍。〞(錄自 楊澄甫<太極拳之練習談>),願與有緣者共勉!